Akkerbouwbedrijf Custers

‘Uien drogen gaat nu tweemaal zo snel, ongeacht de buitenluchtcondities’

Buitenluchtonafhankelijk uien drogen en bewaren

Oplevering
Augustus 2017
Plaats
Biddinghuizen
Klant
Custers (bio) Akkerbouw

Uien en kaas hebben sinds kort één ding gemeen: condensdrogen. Akkerbouwbedrijf Custers gaf ENGIE Refrigeration de opdracht om de bewaartechniek uit de kaasbranche geschikt te maken voor een andere toepassing: het drogen en bewaren van uien, zonder afhankelijk te zijn van de weersomstandigheden.

Controle op luchtvochtigheid
Zodra uien van het land komen moeten ze gedroogd worden. Hoe sneller de hals van de ui droogt, des te minder kans dat schimmels en bacteriën in de ui groeien. Bij het drogen en bewaren zijn akkerbouwers afhankelijk van de buitenlucht. Maar de condities hiervan zijn vrijwel nooit optimaal om de uien snel te kunnen drogen. Periodes van droogte en regen wisselen elkaar af en zorgen voor grote verschillen. 

Om dit op te lossen wordt de buitenlucht verwarmd met gaskachels, zodat de lucht meer vocht kan opnemen en de temperatuur in de ruimte constant blijft. Dit kost veel gas, met als bijkomend nadeel dat er 1,6 kilo vocht vrijkomt per kilo propaangas dat wordt verbrand. Wederom 10% extra gas is nodig om dat vocht af te voeren. 

Deze manier van uien drogen en bewaren kost veel geld. Bovendien vraagt een kwaliteitsui om een stabiele omgevingstemperatuur en daar draagt het verwarmen van de lucht niet aan bij. Door wisselende buitenluchtcondities zit de ui minder lekker in zijn schil en vermindert de kwaliteit. Tijd voor verandering, dacht Roger Custers, eigenaar van Custers Akkerbouw. ‘Ik wilde controle op de luchtvochtigheid in zowel het droogproces als het bewaarproces. Een methode waarmee ik uien zonder kwaliteitsverlies kan drogen en opslaan.’

Koude- en warmteinstallatie in één
De ervaring van ENGIE met condensdrogen in de kaassector gaf Custers het benodigde vertrouwen. In de nieuwe loods kan hij driemaal 1.000 ton uien opslaan in drie cellen. Zijn nieuwe condens-droogsysteem is een warmtepompinstallatie waarmee hij de uien na de oogst droogt, kan opwarmen en gekoeld kan opslaan. De installatie zorgt voor optimale condities in de bewaarcellen en is te besturen op de smartphone, tablet en pc. 

Marcel Bennink, projectleider bij ENGIE: ‘De condens-drooginstallatie is een koude- en warmteinstallatie in één, die buitenlucht en gaskachels overbodig maakt. Het brengt de lucht in de loods onder het condensatiepunt, waardoor Custers 24.000 liter vocht per dag afvoert en de uien drogen. De warmte die vrijkomt bij het koelproces wordt weer gebruikt om de uien op temperatuur te houden. Daarnaast is het systeem uitgevoerd met een warmtepomp, om partijen uien te kunnen opwarmen om ziektes te bestrijden.’

Het natuurlijke koudemiddel ammoniak (NH3) in de installatie zorgt voor het hoogste rendement en het laagste energieverbruik. Bovendien kwam Custers hiermee in aanmerking voor de Energie-investeringsaftrek (EIA), een fiscaal voordeel waarbij hij een groot deel van de investering mag aftrekken van de winst. Daarnaast past dit natuurlijke koudemiddel goed bij zijn biologische teelt.

Het ritselt al snel 
‘Met het condens-droogsysteem heb ik de controle die ik wilde’, zegt Custers. ‘Dat zie ik aan de waardes op het besturingssysteem en aan de ui zelf. Ongeacht hoe de uien van het land komen, een dag na het rooien ritselt de ui al en enkele dagen later is het halsje droog. Het droogproces gaat twee keer zo snel als voorheen, onafhankelijk van het weer buiten. Ook kan ik de uien tijdens de bewaarperiode blijven (na)drogen bij een lage producttemperatuur. Met het conventionele systeem moest ik de cellen onnodig op te hoge temperatuur houden om de uien te kunnen drogen met buitenlucht. Niet bevorderlijk voor de houdbaarheid. Dankzij de nieuwe installatie kan ik constant de beste kwaliteit uien leveren.’

Bijkomend voordeel: propaangas gebruiken is verleden tijd, dus ook die hoge kosten. Custers: ‘Ik verbruik uitsluitend nog elektriciteit die ik zelf opwek met zonnepanelen. Restwarmte van de installatie win ik terug voor gebruik in het kantoor en de machinewerkplaats. En is de buitenlucht wel eens van goede kwaliteit? Dan werkt de condens-drooginstallatie samen met de buitenlucht om nog sneller te kunnen drogen.’ 

Kennisdocument condensdrogen

Wilt u meer weten over hoe u uien tweemaal zo snel kunt drogen en bewaren zonder afhankelijk te zijn van buitenlucht, met een constante goede kwaliteit en fors lagere energiekosten?

Vraag het kennisdocument 'Condensdrogen: weersonafhankelijk uien drogen en bewaren' alvast op. Wij sturen u het document toe zodra het beschikbaar is. 

Gerelateerde thema’s